Gender equality, Family-friendly Policies and Early career support

Female scientists are still underrepresented and especially young women face gender-specific challenges that limit their pursuit of academic careers. With 35% of the projects lead by female PIs, “Breaking Barriers” is committed to raising awareness of the gender-specific difficulties and to support gender equality. This resonates with the Münster university’s explicit goals of gender equality and a family-friendly environment. To provide career guidance for female scientists with young families, the WWU has implemented an Equal Opportunities Commissioner and the Gender Mainstream Commission. The gender equality concept is classified since 2013 by the DFG at the top level and received the “TOTAL-E-QUALITY” attribute in 2011, 2014 and 2017. WWU also was certified as a “Family-friendly University” by the Hertie Foundation. As a coordination and counseling center, the WWU Family Service Bureau (www.uni-muenster.de/Service-Familie/) offers information and advice on parental allowance, parental leave, childcare, and re-entry, as well as questions concerning adult dependent relatives.

Adequate childcare, especially after hours, on weekends, and during school and kindergarten vacations remains a central barrier to gender equality. Several WWU childcare centers for early childhood (0-3 years) daycare offer extended opening hours with reserved placements for the children of students and scientists. The “Niki de Saint Phalle” childcare center of the University Hospital now provides placements for 150 children, 70 of which are for children under 3 years of age (opening hours from 6:15 a.m. to 8:00 p.m., maximum care time per day 12 hours). A University Hospital day care unit for emergency situations, the “Kinderinsel”, provides flexible care, in particular for young children (0-6 years), in cases of illness, work-related travel, or evening seminars. Additionally, a stand-by babysitter service database, as well as school holiday programs, were established.

The WWU has established several specific programs dedicated to the support of excellent female post-docs and junior group leaders and the promotion of female scientists at the senior postdoctoral/early professorship level, including the mentoring program “First Class!”. “Breaking Barriers” complements and supports the WWU gender equality activities. The DFG-supported “Women in Science Network Conference 2018” was organized by the two “Breaking Barriers” PIs Karin Loser (B07) and Ursula Rescher (A06) and aimed at enhancing the visibility of female scientists, promoting networking activities and support and encouraging female researchers, particularly those at early career steps.

A key goal of “Breaking Barriers” is the support of young scientists on their way to independence. The annual Münster Immunology Meeting with presentations mainly by advanced PhD students and young Post-docs is a well-received opportunity for scientific exchange through talks and poster presentations. The Pathogen-Host Interaction Club (phi-Club), co-ordinated by the Breaking Barriers PIs Ulrich Dobrindt (B05) and Ursula Rescher (A06), provides a series of invited talks by renowned international speakers and an annual spring symposium. This platform brings together researchers working on infection biology, cell biology, and immunology, and aims at preparing the graduates to work in a multi-disciplinary research landscape.

We are especially proud of the “Breaking Barriers Young Scientists Club” established by “Breaking Barriers” PhD students.

Women in Science 2018

Organisatorinnen mit Forschungsprorektorin Prof. Dr. Monika Stoll und Bürgermeisterin Wendela Beate Vilhjalmsson. v.l.n.r.: Jieny Gröper, Sabine Blaß-Kampmann, Sophia Koerdt, Wendela Beate Vilhjalmsson, Ursula Rescher, Monika Stoll, Karin Loser). (Foto: Manfred Thomas/UKM)

Vom 26. bis zum 27. November 2018 fand in Münster die internationale Tagung „Women in Science“ in den Räumlichkeiten des Max-Planck-Instituts statt. Die Wissenschaftlerinnen trafen sich, um über Karrierewege innerhalb und außerhalb der Wissenschaft zu diskutieren sowie sich über ihre aktuelle Forschung auszutauschen. In dieser Form fand die Konferenz zum ersten Mal statt.

Über 100 Teilnehmerinnen informierten sich bei der von Medizinischer Fakultät und mehreren Sonderforschungsbereichen organisierten und unterstützten Konferenz zu den Themen Karriereplanung, Karriereoptionen und interdisziplinäre Netzwerkbildung. Auch hochklassige fachwissenschaftliche Vorträge und Poster-Präsentationen aus den Bereichen Medizin und Lebenswissenschaften kamen nicht zu kurz. Begrüßt wurden die Teilnehmerinnen an der WWU und in der Stadt Münster von Forschungsprorektorin Prof. Dr. Monika Stoll und Bürgermeisterin Wendela-Beate Vilhjalmsson.

„Als bereits etablierte Wissenschaftlerinnen möchten wir dem talentierten jungen weiblichen Nachwuchs vor allem eine besondere Plattform zum Netzwerken und zum Austauschen bieten“ erklären Prof. Dr. Karin Loser und Prof. Dr. Ursula Rescher vom Organisatorinnen-Team. „Um hochkarätige internationale Referentinnen einladen zu können, haben wir um Unterstützung mehrerer Sonderforschungsbereiche und Forschungsverbünde in Deutschland gebeten. Nun ist die Tagung bis auf den letzten Platz ausgebucht und wir konnten dank unseres Netzwerks mittels sogenanntem Gendermittel-Pooling diese Tagung verwirklichen“ stellen beide zu Beginn des Kongresses heraus.

Das sogenannte Gendermittel-Pooling ist eine Möglichkeit, im Rahmen DFG-geförderter Projekte zur Verfügung stehende Finanzen zum Zwecke der Realisierung größerer Maßnahmen zu bündeln.

„Für den Standort Münster und die eng verzahnten Bereiche Medizin und Lebenswissenschaften hat die Tagung einen hohen Stellenwert. Wir sind stolz darauf, dass unsere Kolleginnen diese standortübergreifende Initiative umgesetzt und bewiesen haben, dass wir uns diesem aktuellen Thema nicht nur mit Worten, sondern auch mit Taten widmen“ heben Forschungsdekan der Medizinischen Fakultät Prof. Sven Meuth sowie seine Kollegen aus zwei der beteiligten Sonderforschungsbereiche, Prof. Dr. Christian Klämbt und Prof. Dr. Johannes Roth, gemeinsam mit dem Koordinator des Exzellenz-Clusters „Cells in Motion“, Prof. Dr. Volker Gerke, und dem IZKF-Vorsitzenden Prof. Dr. Stephan Ludwig, hervor.

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